Ryan Sandes und Ryno Griesel mit neuem Rekord am Great Himalaya Trail

Am 1. März 2018 machten sich die südafrikanischen Trailrunner Ryan Sandes und Ryno Griesel  daran, eine neue FKT (Fastest Known Time) entlang der rund 1500 km langen und mit 70000 kumulierten Höhenmetern gespikten Route ihres Landsmannes Andrew Porter über den Himalaya von Hilsa nach Pashupatinagar in Nepal zu versuchen, die die Great Himalaya Trail's High Route und die Lower Elevation Cultural Route verbindet.

Ryan Sandes und Ryno Griesel lassen die Dolpa Region hinter sich © Dean Leslie / Red Bull Content Pool

Mit 28 Tagen, 13 Stunden und 56 Minuten haben die beiden den Rekord gebrochen - mit fast 4 Tagen Vorsprung.  Die Endzeit für die beiden Südafrikaner betrug 25 Tage, 4 Stunden und 24 Minuten.

"Das war das größte Abenteuer meines Lebens, aber gleichzeitig unglaublich herausfordernd, vor allem mental, so lange Tag für Tag durchzuhalten", meinte Sandes am letzten Checkpoint."Es gab so viele Höhen und Tiefen entlang der Route, die wir so nie erwartet hätten, aber ich bin so begeistert, dass wir es geschafft haben. Neben meinem Sieg bei Western States 100 im letzten Jahr ist das eine meiner bisher größten sportlichen Leistungen!"

Sandes und Griesel durchquerten dabei stark verschneite Berge und erlebten extreme Wetterbedingungen, die für diese Jahreszeit ungewöhnlich waren. Sie litten unter Frostbeulen am den Fingern, schweren Magen- Darmbeschwerden, Atemproblemen und einigen Nahtoderfahrungen. Eine Konstante auf der Route war jedoch die unglaubliche Gastfreundschaft des nepalesischen Volkes, das den Geist von Namaste wirklich verkörpert und die beiden in ihren Häusern willkommen hieß.

"Wir waren die ersten Menschen, die die Dolpa-Region seit Beginn des Winters durchquert haben, was die Navigation sehr schwierig und sehr langsam machte", so Griesel. "Ich musste die Handschuhe ausziehen, um die Karten zu lesen, und holte mir dabei eine Erfrierung, die schmerzhaft war. Eines der Dörfer auf unserer Karte in dieser Region, ein Ort, an dem wir uns eine Unterkunft erhofft hatten, war völlig verlassen. Ich glaube wirklich, wenn wir in dieser Nacht nicht auf einen Mönch und ein Kloster gestoßen wären, wären wir draußen erfroren."

Ryno's Erfrierung am Finger © Dean Leslie / Red Bull Content Pool

Sandes wiederholte Griesels Gefühl: "Das nepalesische Volk war erstaunlich! Wir klopften spät in der Nacht an ihre Türen, zwei schmutzige Südafrikaner, die sehr wenig Nepalesisch sprechen, und sie haben uns nicht nur ohne zu zögern in ihre Häuser aufgenommen, sondern sie haben uns auch ihre Betten gegeben und bei den Nachbarn geschlafen, damit wir eine Unterkunft haben“. "Es war demütigend, diese unglaublichen Menschen zu treffen. Ich bezweifle, dass jemand zu Hause seine Häuser so leicht für Fremde geöffnet hätte, wie die nepalesischen Bürger, die wir unterwegs getroffen haben."

Ryan und Ryno auf dem Weg zum Thorong La Pass (5416m) © Dean Leslie / Red Bull Content Pool

Das Paar wurde erneut gefordert, als die geplante Route, sich als fast 200 km länger herausstellte, als sie zuvor erwartet hatten. "Die Karten auf dem Computer neigen dazu, die Strecke ziemlich zu verflachen, so dass die Entfernung, die man auf dem Computer plant, viel kürzer ist als die tatsächliche in der Natur", bemerkt Griesel. "Was wir in Natura erlebten, war viel brutaler als das, was wir am Computer geplant hatten, aber es war alles Teil des Abenteuers."

 

"Wir danken der Trail Running Community für ihre unglaubliche Unterstützung im Vorfeld und während unseres Rekordversuchs", so Sandes. "Es war großartig, alle Botschaften der Ermutigung und Unterstützung zu lesen. Und dem nepalesischen Volk können wir nie genug für Ihre unglaubliche Gastfreundschaft und Freundlichkeit danken, es gibt definitiv keinen anderen Ort auf der Welt der so ist wie Nepal."

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